Ley Dominical en Pensilvania: es ilegal jugar a la pelota los domingos en la mayoría de las ciudades. Cómo eso le costó la vida a un hombre de 23 años.

Mientras el joven corría por el callejón, un policía lo perseguía con su revólver desenfundado, una mujer corría al costado.

 

“Por el amor de Dios, no dispares”, suplicó ella.

 

Pero el lo hizo.

 

Patrick “Patsy” Joyce no fue solo una víctima de la brutalidad policial. Fue víctima de las Leyes Dominicales (Blue Law/ Leyes Azules) de Pensilvania.

Ese día, en mayo de 1921, la policía persiguió al joven de 23 años en Filadelfia por una disputa sobre el lanzamiento de una pelota de béisbol en Día de Reposo (Shabbat).

Se promulgaron leyes dominicales en todo el país para preservar el Día del Señor para la oración y el descanso. Pensilvania tenía muchas leyes, uno de los cuales era un crimen jugar béisbol o fútbol los domingos. Noventa y nueve años después, ese es técnicamente el caso en gran parte del estado, incluido Allentown.

 

Eso finalmente podría estar cambiando.

 

El lunes, los legisladores estatales están programados para continuar moviendo la legislación que revocaría esa ley. Mientras que otros estados borraron oficialmente sus Leyes Dominicales de los libros décadas, o incluso hace más de un siglo, Pensilvania nunca lo hizo. Ni siquiera cuando reescribió todo su código penal en 1972.

El proyecto de ley 1174 de la Cámara de Representantes Matthew Dowling, republicano de Fayette, derogaría este. La legislación fue aprobada por unanimidad en mayo y está siendo aprobada por el Senado.

“Muchos de estos actos se promulgaron hace varias décadas y son simplemente arcaicos y ya no son aplicables en el siglo XXI”, escribió Dowling en un memorando legislativo. “Además, la existencia de estas leyes obsoletas contribuye a la naturaleza ya compleja y confusa del gobierno”.

It's technically illegal to play baseball or football on Sundays in most Pennsylvania towns.
Técnicamente es ilegal jugar béisbol o fútbol los domingos en la mayoría de las ciudades de Pennsylvania. (Archivo)

‘Voy a disparar’

Joyce no estaba involucrado en el juego de la captura que molestó tanto a un funcionario de la iglesia que convocó a la policía poco antes del mediodía. Pero Joyce estaba en medio de la disputa que resultó cuando un oficial rompió el juego.

 

Una discusión se convirtió en una pelea. El patrullero William Drennen golpeó a uno de los jugadores de pelota. Joyce pasó, sacó al policía y huyó, según los informes del Philadelphia Inquirer y Evening Public Ledger.

 

Drennen, con el rostro ensangrentado por el scrum, persiguió con el revólver de servicio desenfundado.

“Por el amor de Dios, no dispares”, suplicó la mujer en el callejón donde corrían.

“Voy a disparar …”, respondió Drennen, de acuerdo con el Libro Público de la tarde.

Joyce tropezó. Drennen, sangrando mucho por un labio cortado y posiblemente con un codo derecho fracturado, lo alcanzó, lo agarró por la camisa con una mano y disparó con la otra.

El patrullero se escapó de una multitud en la escena, pero no escapó a la justicia. Finalmente fue condenado por homicidio voluntario.

Un siglo de debate.

Anteriormente, había habido alborotos ocasionales sobre las leyes azules del estado. La muerte de Joyce provocó otra. El libro público de la tarde de Filadelfia publicó un editorial que atacaba la ley por estar fuera de contacto con las actitudes modernas.

El periódico argumentó que la tragedia podría haberse evitado si los “Defensores del Shabbat” no hubieran bloqueado los intentos de hacer menos exigente la ley, según un artículo de investigación de la década de 1970 del profesor de Penn State J. Thomas Jable.

 

Un siglo después, los legisladores finalmente lo están eliminando, y otros.

Ya han eliminado la restricción de la ley dominical sobre la caza en domingo , permitiéndola tres días al año. La Legislatura también está debatiendo proyectos de ley para permitir que los concesionarios de automóviles abran los domingos y deroguen los límites sobre cuándo se pueden mostrar conciertos y películas en Día de Reposo.

La mayoría de las leyes azules se ignoran, con el apoyo de la Corte Suprema del estado. En 1978 dictaminó que la mayoría son inconstitucionales debido a su aplicación esporádica. Sin embargo, algunos, como la prohibición de las ventas de automóviles los domingos, se cumplen estrictamente.

 

La primera restricción a las actividades dominicales se produjo en 1779, según un artículo del profesor de Penn State John A. Lucas titulado “El experimento impío: la lucha profesional del béisbol contra las leyes dominicales de Pensilvania 1926-1934”.

Otra fue aprobada en 1794, una ley “para la prevención del vicio y la inmoralidad, y de los juegos ilegales, y para frenar los deportes desordenados y la disipación”.

Prohibió “cualquier empleo o negocio mundano en el día del Señor, comúnmente llamado domingo, las obras de necesidad y de caridad solo se exceptúan”.

Eso incluía “cualquier juego ilegal, caza, tiro, deporte o diversión en absoluto”.

Una ley posterior, unos años más tarde, permitió a las iglesias poner cadenas a través de las carreteras para evitar el tráfico cerca de ellas el domingo, según un historial de leyes dominicales del Chicago Tribune , que señalaba: “Otros estados tenían leyes dominicales, pero Pensilvania estaba envuelta en ellas”.

Las leyes dominicales cayeron primero en estados occidentales como California y Oregón. Pero se mantuvieron firmes en otros lugares y ocasionalmente resultaron en violencia.

Roland Parks, un adolescente, recibió un disparo en el estómago en Tánger, Virginia, por “‘holgazanear en los porches de las tiendas el domingo mientras se llevan a cabo los servicios de la iglesia’ ‘. El alcalde alabó al agente que le disparó.

 

“Ahora sabrán que queremos hacer cumplir la ley”, dijo, según el Chicago Tribune.

En otros lugares, se hicieron intentos de eludir la ley. Las ligas menores de los Orioles de Baltimore permitieron que las personas asistieran a los juegos dominicales de forma gratuita, lo que técnicamente no fue una violación del estatuto de Maryland contra el béisbol “profesional”. Luego, el equipo exigió a los fanáticos que compraran un programa, cuyo costo variaba según el lugar donde se sentaran, según el Tribune.

En Filadelfia, Crystal Pool, propiedad de la ciudad, en Woodside Park desafió la ley y abrió los domingos. Pagó una multa semanal de $ 10 a la ciudad, que fue el blanco de chistes de vodevil como “Estuve en Filadelfia el fin de semana pasado, pero estaba cerrado”.

 

La prohibición de Pensilvania sobre los deportes dominicales finalmente se inclinó, pero no se rompió, con la demanda del público de poder ver equipos profesionales como los Philadelphia Athletics.

 

En 1933, los legisladores promulgaron una legislación de compromiso. El béisbol y el fútbol podrían jugarse el domingo entre las 2 y las 6 de la tarde, si los votantes locales aprobaran un referéndum. La mayoría de las ciudades y pueblos más grandes lo aprobaron, mientras que muchas comunidades rurales no lo hicieron, según la investigación de Lucas. Los funcionarios de Allentown me dijeron que no están al tanto de ningún referéndum.

 

Desafortunadamente, el cambio de 1933 llegó 12 años demasiado tarde para Patsy Joyce.

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