Católicos dicen que urgen las leyes dominicales

Imagen de portada: La  víspera del sábado por Alexander Johnston.

En los Estados Unidos, el séptimo día de la semana, el comercio y la industria parecen estar suspendidos en todo el país; todo el ruido cesa. Una paz profunda, o más bien una especie de contemplación solemne, toma su lugar. El alma recupera su propio dominio y se dedica a la meditación.Alexis de Tocqueville escribió estas palabras en su obra maestra de análisis político y social de 1835, Democracia en América . 

Durante la cuarentena de coronavirus de Estados Unidos que finalmente disminuyó, nuestra nación, al menos externamente, parecía haber ganado un espíritu más silencioso, contemplativo y revivificador. Ahora, tras la terrible estela del asesinato, las protestas se convirtieron en disturbios incendiarios y saqueos, no tanto. Sin embargo, los estadounidenses en esos primeros días de cuarentena —después de que se evaporara la neblina de su atracón de Netflix— se despertaron con una apreciada sorpresa por lo que las generaciones anteriores habían considerado normales: las leyes dominicales, también conocidas como leyes azules. A medida que Estados Unidos vuelve a la normalidad, debemos considerar nuevamente estas leyes y sus múltiples beneficios.

Reconocer las recompensas del sábado no se limita solo a cristianos como el papa Francisco, quien en una entrevista de 2018 declaró: “Un día de la semana. Eso es lo de menos! Por gratitud, para adorar a Dios, para pasar tiempo con la familia, para jugar, para hacer todas estas cosas. No somos máquinas “. Jay Lefkowitz, abogado de la ciudad de Nueva York, en un artículo de opinión del 7 de mayo para The Washington Post, argumenta que la observancia del sábado judío brinda una separación y un equilibrio saludables. El explica:

Cuando los judíos santifican el sábado y lo santifican, están haciendo un acto consciente de separación. En su forma más elemental, Shabat se trata de separar lo profano de lo sagrado; la semana laboral del sábado … Shabat es sobre el equilibrio o, para usar una palabra moderna, la atención plena … No podemos recargarnos a través de un puerto USB.

Esto se alinea con otros movimientos que aprecian la necesidad de “desconectarse”, como el minimalismo digital o el “monje secular”, una frase acuñada en un ensayo de March First Things por Andrew Taggert.

Más en serio, de Tocqueville identificó varios beneficios para la inclinación estadounidense que alguna vez fue común al descanso. La primera es cómo la adoración a Dios orienta al hombre hacia lo trascendente y sus propósitos. En la iglesia, el estadounidense “se entera de la necesidad de controlar sus deseos, de los placeres sutiles de la virtud y de la verdadera felicidad que traen”. Cuando el estadounidense regrese a casa,

no se apresura a regresar a sus libros de contabilidad de negocios. Abre las Sagradas Escrituras y descubre las representaciones sublimes o conmovedoras de la grandeza y la bondad del Creador, la infinita magnificencia de la obra de Dios, el elevado destino reservado para el hombre, sus deberes y sus pretensiones de vida eterna.

En la adoración a Dios y en el reconocimiento de su bondad en la creación, el hombre percibe su propia bondad creada y la bondad del mundo que habita, incluida su nación peculiar. Esto a su vez lo dirige hacia sus deberes cívicos de amar y servir a sus vecinos en un acto de mayordomía. Siente “la urgente necesidad de inculcar la moral en la democracia por medio de la religión”.

El segundo beneficio es la calidad moderadora de la observancia del sábado en un capitalismo estadounidense que puede tender hacia fines exclusivamente materialistas que oscurecen la dignidad inherente del hombre.

Así, de tanto en tanto, el estadounidense se esconde hasta cierto punto de sí mismo y, arrebatando un respiro momentáneo de esas pasiones triviales que agitan su vida y las preocupaciones fugaces que invaden sus pensamientos, de repente irrumpe en un mundo ideal donde todo está genial, puro y eterno.

De Tocqueville percibió que el capitalismo democrático, si no estaba vinculado a la religión, se convertiría en un páramo deshumanizante y materialista donde los hombres se manipulan y explotan entre sí para obtener ganancias rentables. Esto se debe a que “la democracia fomenta el gusto por los placeres físicos que, si son excesivos, pronto persuaden a los hombres a creer que no existe nada más que materia”. Y si solo existe la materia, los hombres pueden hacer lo que quieran con los demás (o con ellos mismos) para saciar sus deseos. Las leyes sabáticas, en su aprobación implícita (o explícita) de lo trascendente, recuerdan a los ciudadanos que hay actividades más grandes y más nobles que la “autorrealización” y la “autorrealización”.

Tercero, al dirigir a los ciudadanos hacia fines trascendentes, las leyes sabáticas inspiran a los hombres a buscar bienes sociales que perdurarán más allá de sus propias vidas circunscritas.

Las naciones religiosas a menudo han logrado resultados tan duraderos. Descubrieron el secreto del éxito en este mundo al concentrarse en el próximo. Las religiones inculcan en los hombres el hábito general de conducirse con el futuro en mente y no son menos útiles para la felicidad en esta vida que para la dicha en la próxima.

Los ciudadanos conscientes de su finitud y su naturaleza espiritual e inmaterial trabajarán no solo por hoy, sino también por el futuro de sus hijos y nietos. La catedral de Notre Dame, esa espléndida manifestación de la habilidad humana y el ingenio, tardó unos 180 años, o seis generaciones , en construirse. Tales proyectos gloriosos requieren un carácter definido por la voluntad de sufrir y sacrificarse, plenamente conscientes de que los descendientes desconocidos de uno serán los que disfruten de los frutos del trabajo.

Cuando las naciones abandonan la consideración de fines trascendentes, sus ciudadanos están más inclinados a vivir egoístamente hoy sin tener en cuenta a sus vecinos o su progenie. “Hagámoslo esta noche, porque quizás no lleguemos mañana”, dice la popular canción de 2012. De Tocqueville advierte:

En tiempos escépticos, por lo tanto, siempre existe el peligro de que los hombres se entreguen sin cesar a los caprichos casuales del deseo diario y que abandonen por completo todo lo que requiera un esfuerzo a largo plazo, por lo que no se puede establecer nada noble, tranquilo o duradero.

Por esta razón, de Tocqueville advierte y convence a los estadounidenses de preservar su peculiar religiosidad: “No traten de arrebatar a los hombres sus antiguas opiniones religiosas … para que … el alma se encuentre momentáneamente desprovista de creencias y el amor por los placeres físicos se extienda para llenarla por completo . “

Sin embargo, esto es precisamente lo que Estados Unidos ha hecho, eliminando los restos de leyes azules que alguna vez fueron comunes por el mero dólar. Hubo un momento en que incluso la Corte Suprema de los Estados Unidos favoreció estas ordenanzas, según escribió el juez Stephen Johnson Field en Hennington v. Georgia (1896), “la prohibición de los negocios seculares el domingo se aboga por el hecho de que el bienestar general está avanzado , protección laboral y promoción del bienestar moral y físico de la sociedad “. No menos que George Washington fue detenido por un hombre del diezmo por violar la ley de Connecticut que prohíbe viajar innecesariamente los domingos. (Se le permitió continuar después de prometer que iría solo hasta su destino).

Ahora, con algunas reservas anómalas, los domingos son más o menos indistinguibles de otros días. Algunos condados todavía prohíben la venta de alcohol el domingo. Algunos condados de Florida prohíben la venta de juguetes sexuales el domingo. Entre otras curiosidades, las carreras de caballos y los concesionarios de automóviles están cerrados en Illinois.

Muchas naciones europeas nunca abandonaron las restricciones comerciales del domingo, y sus economías se las arreglaron bien. De hecho, mantener las tiendas abiertas el domingo favorece desproporcionadamente a los grandes minoristas a expensas de los negocios familiares. En Polonia, la prohibición de comercio dominical de 2017 fue “sobre ayudar a las pequeñas tiendas familiares, pero también sobre permitir que las personas que se ven obligadas a trabajar los domingos sean libres”, dijo el presidente Andrzej Duda. Desde la introducción de la prohibición, Duda ha señalado, más familias se han dedicado a actividades al aire libre, y la industria del turismo nacional se ha beneficiado.

Estados Unidos, por su propio bienestar emocional y espiritual, por su propia cordura, necesita restaurar las leyes azules.

Hubo un momento, por sorprendente que pueda ser, cuando Amazon no entregó el domingo y los estadounidenses sobrevivieron de alguna manera. Hubo un momento en que los ciudadanos tenían que hacer sus compras en la ferretería en un día laborable, o temprano el sábado por la mañana, para completar sus proyectos en el hogar.

Para evitar las acusaciones de “teocracia”, no estoy abogando por la asistencia obligatoria a la iglesia (aunque no sería la peor idea), sino más bien simples restricciones sobre las empresas que permanecen abiertas los domingos. Los líderes políticos y culturales podrían “optar por no participar” en cosas como las redes sociales: como señala correctamente Tocqueville, los líderes que establecen el estándar deberían “actuar todos los días como si creyeran en ellos mismos”.

Las leyes azules pueden limitar la “libertad”, pero solo la libertad al consumo ilimitado. Si se promulgan de manera prudente y centrada, pueden cultivar la virtud, fortalecer la vecindad y proteger a las pequeñas empresas. Lo más importante es que pueden ayudar a promover la oración y la paz, ahora, cuando Estados Unidos más los necesita.

Fuente en inglés

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