Informe sobre el cambio climático de la ONU está dedicado a un cristiano evangélico

Puntos claves de este post:

►El galés ganador del Premio Nobel, John Houghton, vio el pecado en el corazón de esta crisis ecológica; la raíz del problema del cambio climático es el pecado.

►El Nuevo informe sobre el cambio climático de la ONU dice que tendrá un impacto en la sociedad actual.

►El sexto informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas es alarmante, pero no sorprendente.

La primera evaluación del panel de la investigación científica sobre el cambio climático en 1990 encontró que la quema de combustibles fósiles aumenta sustancialmente las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero, incluidos el dióxido de carbono, el metano, los clorofluorocarbonos y el óxido nitroso, lo que provoca un aumento en la temperatura media global y calienta el océanos del mundo.

“Los cambios consiguientes”, decía el primer informe, “pueden tener un impacto significativo en la sociedad”.

Las evaluaciones segunda , tercera , cuarta y quinta del IPCC encontraron más evidencia y un consenso creciente de que la actividad humana está causando el cambio climático y que su impacto dañará a muchas personas.

La sexta evaluación, publicada en agosto 2022, es más urgente y enfática, pero llega a la misma conclusión. El IPCC ahora dice que el cambio climático no solo puede tener un impacto significativo en la sociedad, sino que lo tendrá .

Sin embargo, los formuladores de políticas, los científicos y los ciudadanos preocupados que toman la versión final del informe pueden sorprenderse por una cosa: está dedicado a un cristiano evangélico que dijo que la raíz del problema del cambio climático es el pecado.

“Cuidar la Tierra es una responsabilidad dada por Dios”, escribió una vez John Houghton . “No cuidar la Tierra es un pecado”.

Houghton, quien murió por complicaciones relacionadas con el COVID-19 en 2020 a la edad de 88 años, fue el editor en jefe de los primeros tres informes del IPCC y uno de los primeros líderes influyentes que llamó a la acción sobre el cambio climático.

Sus preocupaciones sobre los gases de efecto invernadero, el aumento de la temperatura promedio, la muerte de los arrecifes de coral, las abrasadoras olas de calor y el clima cada vez más extremo fueron informados por su formación como físico atmosférico y su compromiso con la ciencia. También surgen de su comprensión evangélica de Dios, los relatos bíblicos de la relación de la humanidad con la creación y lo que significa amar a Jesús.

“No hemos estado a la altura del llamado a la santidad”, explicó a CT la nieta de Houghton, Hannah Malcolm. “Hemos sido conformados a los patrones de este mundo, con el deseo de acumular riquezas y el deseo de aumentar nuestras comodidades, y esa no es la demanda que se nos impone como seguidores de Cristo”.

Houghton nació en una familia bautista en Gales en 1931. Cuando era joven, se dio cuenta de que necesitaba tomar una decisión personal por Cristo, y lo hizo. Hasta el final de su vida, Houghton lo describió como la elección más importante que jamás había hecho.

Su amor por Dios alimentó su amor por la ciencia. Él lo vio como una manera de adorar.

“Lo más grande que le puede pasar a alguien es entablar una relación con el que ha creado el universo”, dijo Houghton a un periódico galés en 2007. “Descubrimos las leyes de la naturaleza cuando hacemos nuestra ciencia. Así descubrimos qué hay detrás del universo y si hay una inteligencia y un creador detrás. Lo que estamos haciendo como cristianos es explorar nuestra relación con la persona que es el creador del universo. Ahora eso es algo que es absolutamente maravilloso”.

Houghton comenzó a asistir a la Universidad de Oxford a los 16 años, obtuvo una licenciatura en 1951 y un doctorado en 1955. Al año siguiente, la Unión Soviética lanzó el primer satélite artificial al espacio, y mientras el mundo consideraba lo que sucedería si se detonara una bomba nuclear en el atmósfera, el científico de 25 años centró su atención en la circulación atmosférica.

“Teníamos medidas de aviones y globos, pero solo estaban en un lugar”, dijo. “Si tan solo pudiéramos colocar un instrumento en un satélite que dé vueltas alrededor de la Tierra unas 14 veces al día y medir la temperatura atmosférica en diferentes niveles midiendo la radiación emitida por la Tierra, sería un tremendo paso adelante”.

Eso lo llevó a convertirse en uno de los primeros científicos que trabajaron en el problema del cambio climático, y una elección natural para presidir el grupo de trabajo del IPCC cuando fue creado por la Organización Meteorológica Mundial y la ONU en 1988.

Después de que salió el primer informe, quedó claro para Houghton que la ciencia cuidadosa, llevada a cabo con la máxima transparencia sobre los niveles de certeza, no sería suficiente para impulsar a los gobiernos del mundo a tomar medidas sobre el cambio climático. Había demasiados incentivos a corto plazo para dudar de las advertencias sobre consecuencias devastadoras que estaban en un futuro lejano.

“Tenía una creencia muy profunda en la bondad de la investigación científica por sí misma, pero también se encontró con alguien a quien los políticos y líderes le estaban dando audiencia”, dijo Malcolm. “Nunca fue solo un problema intelectual que quería resolver. Siempre que hablaba de ello comenzaba con la devastación ecológica y la cuestión de la justicia era un referente constante. Escuché a personas decir que tenía la urgencia de un profeta”.

En 1995, cuando se publicó la segunda evaluación del IPCC sobre la ciencia del cambio climático, Houghton comenzó a hablar sobre el cambio climático explícitamente en términos de pecado. Fue influenciado por John Zizioulas, el obispo metropolitano ortodoxo griego de Pérgamo, quien argumentó que los pecados contra la naturaleza también eran pecados contra Dios, ya que a los humanos se les dio la creación de Dios para cuidar.

Como lo vio Houghton, algunas religiones enseñan que la Tierra y el mundo material son malos. Pero la Biblia enseña que la creación es buena y describe a los humanos como jardineros comisionados divinamente para cultivar y cuidar el mundo.

“Somos más a menudo explotadores y saboteadores que jardineros”, escribió Houghton . “Algunos cristianos han malinterpretado el ‘dominio’ dado a los humanos en Génesis 1.26 como una excusa para la explotación desenfrenada. Sin embargo, los capítulos de Génesis, al igual que otras partes de las Escrituras, insisten en que el gobierno humano sobre la creación debe ejercerse bajo Dios, el gobernante supremo de la creación, con el tipo de cuidado ejemplificado por esta imagen de los humanos como ‘jardineros’”.

Houghton comenzó a acercarse a los líderes evangélicos para hablarles sobre la crisis ecológica que se avecinaba. Influyó en convencer a Richard Cizik, John Stott y Rick Warren de hacer del cambio climático una prioridad y hablar de él como un problema espiritual.

Después del tercer y cuarto informe del IPCC, y a pesar de que el panel ganó un Premio Nobel (junto con el exvicepresidente Al Gore), muchos defensores de reducciones drásticas de las emisiones de carbono comenzaron a desesperarse. El cambio no estaba ocurriendo lo suficientemente rápido como para marcar la diferencia.

Pero Houghton, basándose en su fe, habló con frecuencia sobre la importancia de la esperanza cristiana.

“Él creía que la bondad del Señor se vería en la tierra de los vivos, y eso lo sostuvo”, dijo Malcolm.

Oraba regularmente para que el reino de Dios viniera—“¡Rápido!”—y arreglara las cosas.

Al jubilarse, Houghton regresó a Gales, donde sirvió como anciano en una iglesia presbiteriana y enseñó a sus nietos a amar las montañas galesas y las playas azotadas por el viento.

Según Malcolm, quien ahora se está preparando para el ministerio en la Iglesia de Inglaterra y está escribiendo una tesis doctoral sobre teología y dolor climático, Houghton pensó que era imposible convencer a las personas de que protegieran algo que no amaban. Quería que los cristianos aprendieran a amar su medio ambiente y dejar que la ciencia del cambio climático los moviera al arrepentimiento.

“Nuestro deseo de ser dioses provoca gran parte de la destrucción que nos rodea”, dijo. “Hay algo en el trabajo de la ciencia del clima que revela la consecuencia de nuestro pecado, preocupa a los que están en el poder y nos pide que nos sentemos con eso, pero que también seamos conscientes de que es posible una alternativa, una alternativa a nuestro pecado”.

Houghton no vivió para ver la publicación del sexto informe del IPCC ni para promocionarlo entre los cristianos evangélicos. Pero la evaluación científica dedicada a su memoria se hace eco de un tema central del trabajo de la vida de Houghton: ahora es el momento, dice, de alejarse del camino de la destrucción.

Fuente: christianitytoday.com

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